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SafeWander——阿尔茨海默症患者的福音

许多国家都面临着人口老龄化的问题。这意味着,越来越多人的身体机能将因为自然衰老而下降。人们对于老年疾病医疗服务和产品的需求必然增加。许多老年疾病如高血压,心脏病等,具有病程长、可控制、不可治愈的特点。这些特点决定了老年疾病的医疗服务需要从医院延伸至家庭、养老机构等。此外,许多老年疾病的监护还有一些特殊需要,比如需要保证高血压患者定时服用降压药,需要保持心脏病患者心率的实时监测等。要满足这些需要,相应的医疗仪器是必不可少的。这就是为什么近年来全球范围内出现了非常多专注于研发家庭医疗仪器的新兴公司。获奖无数的SensaRX公司就是其中一家。

为了照顾外公,17岁少年发明safewander

SafeWander的发明者肯尼斯•志之冢就曾长期受到外公冯德明(音)(Deming Feng)到处乱走症状的困扰。肯尼斯这名中日混血清晰的记得四岁那年,正陪他在公园玩耍的外公突然就不见了。在通知父母后,全家人一齐出动,花了数小时,才找到了走失的外公。经过诊断,一家人才得知老人会突然离开外孙到处乱走是因为患上了阿尔茨海默症。

SensaRX由现年17岁的美籍少年肯尼斯•志之冢(Kenneth Shinozuka)于2014年7月22日创立。公司总部设在纽约曼哈顿区,。目前处在初创阶段的SensaRX经营规模较小,长期雇员人数在10人以内。目前主推的产品是一款针对阿尔茨海默症监护中一项特殊需求而设计的产品,产品能够对阿尔茨海默症患者进行长时间监测,监护人员通过手机接收到信号并可以发出警报,名为SafeWander。

530万阿尔茨海默症患者提供广阔发展空间

阿尔茨海默症是老年痴呆的一种主要表现类型,该病患者在老年痴呆患者中约占60%到80%。该病的通常的表现是健忘、认知能力下降分不清身边的人等。除了上述几乎百分百会表现出来的症状外,还有一种高出现率的症状也为阿尔茨海默症患者的监护增加了极大的难度。这种症状就是到处乱走。根据美国的权威组织阿尔茨海默症协会(Alzheimer’s Association)公布的数据,每100名患者中就有65名表现出到处乱走的症状。

去年3月24日,美国阿尔茨海默症协会公布了一份报告。该报告称美国的阿尔茨海默症患者已经达到了530万,预计到2050,患病人数将增加到1380万。该协会还曾调查过阿尔茨海默症患者出现到处乱走症状的患者人数,发现调查的患者中有65%出现过该症状。利用这两组数据,在不算新增患者的情况下进行估算,美国现在大概有340万的阿尔茨海默症患者需要类似SafeWander提供的监护服务。

从第一代到第三代产品,SafeWander的进化史

从2014年初代问世,SafeWander已经经历了多次改良,成型的产品有三代:

第一代:压力传感器(下图黄圈部分)和配套的iOS应用

下图是压力传感器固定在袜子上的效果图

第二代:压力传感器和配套的iOS应用

肯尼斯在与康复机构合作测试SafeWander时发现,有很多患者没有穿袜子睡觉的习惯,甚至有的患者对穿袜子睡觉表现出了强烈抗拒行为。由于初代产品只能固定在袜子上,因此患者拒绝穿袜子睡觉的话,那么就无法在他们身上安装传感器,SafeWander也就无法使用了。肯尼斯于是又设计出了第二代可直接固定在患者脚部的传感器。

下图是压力传感器固定在脚部的效果图

第三代:角度传感器(中)、无线信号接收和发射装置Getaway(右)和配套的iOS应用(左)

虽然第二代产品的传感器轻便不影响行走,贴合紧密不易脱落,但它直接接触患者皮肤,患者会有明显的异物感,而且安装拆卸不是非常方便。此外,一二代产品通过传感器直接发送信号,限制了信号传输的距离。肯尼斯为解决上述问题,启用新的传感器——角度传感器,并在产品中加入了信号接收和发射装置。此外配套的应用也整合了多方意见,加入了不少新功能。

Getaway在有WiFi的情况下可以把传感器发送的信号通过互联网发送到监护人的手机上,这使监护人员身在室外也能及时了解患者的动向。Getway的加入也使监护人员的人数从原来的一名提升至多名,这样一来,监护任务就可以由多名家庭人员共同分担了。

第三代配套的iOS应用加入了一台移动设备接收多个传感器信号的功能。这也就满足了康复机构一名监护人员照看多名患者的需要。

下图是第三代SafeWander的工作机制图

第一:传感器的携带者起身,传感器探测到身体角度发生变化,将探测到的信号发送至Getaway;

第二:Getaway接受到信号,连接WiFi,将信号通过互联网发送出去;

第三:监护人员的手机接收到信号发出警报;监护人员听到警报,前来查看传感器的携带者。

未来规划:成为对抗阿尔茨海默症的科技公司

对于未来规划,肯尼斯表示希望尽快将SafeWander推广出去,让更多的阿尔茨海默症患者的安全得到保障,更重要的是希望利用从众多患者身上收集来的数据组成一个大数据库,以帮助科学家找到阿尔茨海默症患者到处乱走的原因。公司愿与研究机构合作开发更多的阿尔茨海默症辅助治疗工具,甚至希望能找到治愈该病的方法。肯尼斯想把SensaRX打造成一家对抗阿尔茨海默症的科技公司。

如果SafeWander进军海外市场,那么中国市场是它不可忽视的目标之一。而肯尼斯的身份背景和事迹似乎可以为他和他的团队开拓中国市场带来不小的优势。首先:肯尼斯是华裔,会说中文,熟悉中国文化,年纪轻轻就研发出了高科技产品,这些都可能为他赢得更多的来自中国官方的资源。其次:肯尼斯发明SafeWander背后所表现的孝心是中国人极为看重的。他的事迹可以做为很好的宣传。

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